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Café & Kosmos am 15. November 2016, 19 Uhr im Muffatcafé

Navigation im Weltraum: Pulsare als kosmische Wegweiser

Künstlerische Darstellung der Navigation von Raumsonden mit Pulsarsignalen. Foto: Rosetta (ESA), Collage (MPE)

Pulsare sind nicht nur interessante Forschungsobjekte für Astrophysiker, sondern bieten auch die Möglichkeit, in der Navigation von Raumfahrzeugen eingesetzt zu werden - als kosmische Leuchtfeuer. Die Methode zur Navigation von Raumfahrzeugen mittels Pulsaren beruht auf deren periodischen Signalen ("Pulsen").

Damit soll es Raumsonden in Zukunft möglich sein, eigenständig ihre Position und Geschwindigkeit im Weltall zu bestimmen. Herkömmliche Navigationssysteme für Raumsonden basieren auf Laufzeitmessungen von Radiosignalen, die zwischen Bodenstationen auf der Erde und dem Raumfluggerät ausgetauscht werden. Eine autonome Navigation mit Pulsarsignalen könnte dieses System in Zukunft ergänzen oder sogar ablösen.

Mike Georg Bernhardt vom Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik wird in seinem Vortrag in das Thema Weltraumnavigation einführen und auf den aktuellen Forschungsstand der Pulsarnavigation eingehen.